jueves, 7 de mayo de 2015

González Vázquez, el árbitro concejal

¿Lo recordáis? Si sois de los que guardáis en la memoria lamentables actuaciones arbitrales, seguro que sí. Yo al menos con el Mallorca unas cuantas. Es Bernardino González Vázquez, ex árbitro de primera hace unos años. Adscrito al colegio gallego, aunque nacido en Alemania. Estuvo nueve campañas en primera, y llegó a ser internacional. Sus características: casero y tarjetero. Mucho. Tanto que tiene el record de la liga de partido con mayor número de amonestaciones, 17 amarillas y 6 rojas en un Athletic-Racing en 2009. Desquiciaba tanto, que hasta el señoríal Real Madrid llegó a arremeter contra él (aunque por supuesto, la nota ya no figura en la web oficial). García Ferreras (el de la sexta, sí) ya lo corrigió rápidamente. El caso es que en 2010, para alivio de muchos, González Vázquez solicitó su baja a la Federación. Se retiraba dos años antes de lo previsto, puesto que todavía le restaban dos campañas hasta cumplir los 45. 

Su figura pública, como suele suceder con los árbitros que cuelgan el silbato excepto aquellos que deciden "vigilar" a sus sucesores en activo en la prensa, pasó a un segundo plano. Hasta que su figura irrumpió en la campaña electoral de las municipales de 2011. El ex árbitro internacional formaba parte de la candidatura del PP al Ayuntamiento de Ourense. Nadie hubiera reparado en el nombre del número siete u ocho de la lista... pero en el ex colegiado sí. Así que, su cara apareció incluso en la propagada electoral de las Xuventudes Socialistas. "Roja a la desvergüenza", titulaba el "Marka" y un colegiado mostraba la tarjeta de ese a color a González Vázquez, al candidato del PP Rosendo Fernández, y a José Luis Baltar, líder histórico del PP orensano y presidente de la Diputación Provincial entre 1987 y hasta 2012. 

González Vázquez finalmente entró en el consistorio. De hecho el PP resultó la formación más votada aventajando en 700 votos al Partido Socialista, pero este retuvo la alcaldía. El árbitro ha mantenido su acta, y ha participado en algunos debates municipales, compaginando su tarea con la observador arbitral de la federación. 

Ahora, a diferencia de los personajes de los que hablábamos hace unos días que en este 2015 se presentan en las elecciones municipales, González Vázquez no será uno de ellos. El PP, en un nuevo intento de conseguir la alcadía de Ourense ha decidido presentar una lista totalmente renovada y en la que solo repetirán dos de los concejales actuales, por lo que, tras cuatro años de servicio el ex árbitro abandonará el Ayuntamiento. 

lunes, 4 de mayo de 2015

Elecciones 24 de Mayo: Del césped al Ayuntamiento

Esta semana comienza oficialmente la campaña electoral. El 24 de mayo, España afronta elecciones municipales y autonómicas. Toca revalidar Ayuntamientos y las Comunidades Autónomas que carecen de sus propias fechas para la elección de sus parlamentos. Y entre los diversos aspirantes a concejal, hay varios candidatos procedentes del fútbol.

DIEGO RIVAS (PP, Ciudad Real): Sin duda un rostro conocido y el más reciente ya que Diego Rivas continua en activo. De hecho, es posible que el 24 de mayo mientras la gente vota él se encuentre en Montilivi defendiendo la camiseta del Llagostera, que aún puja por acceder a la cuarta plaza del playoff de ascenso. Pero su nombre, además de en Girona, aparecerá en las papeletas del Partido Popular a la alcaldía de Ciudad Real, su ciudad natal y donde espera ocupar la concejalía de deporte. Diego Rivas es una cara conocida en nuestro fútbol. Centrocampista destructor con amplía experiencia en Primera y Segunda. Formado en las categorías inferiores del Atlético de Madrid, llegó incluso a debutar con el primer equipo con Gregorio Manzano, pero sus principales pasos se dieron en Getafe. Formó parte de la plantilla del ascenso y cuajó dos grandes campañas en Primera con los azulones. Después, la Real Sociedad apostó por él llegando a pagar 3 millones de euros... sin embargo los donostiarras perdieron la categoría tras muchos años en Primera. Probó con una cesión en el Cádiz, hasta regresar y reconciliarse con Anoeta logrando el ascenso con la Real y permaneciendo en Primera varias campañas. Luego tuvo un paso por el Hércules, otro año brillante con el ascenso del Eibar, y ahora consumía sus últimas aportaciones en la Llagostera. Hasta este año. Salvo estas últimas jornadas, su candidatura con el PP supondrá su retirada a final de temporada con 35 años.

ALBERTO ALBISTEGUI (PSE, Eibar): También es un rostro conocido el de Alberto Albistegui. Defensa de Primera división en los años 80 y 90. Se formó en la cantera de la Real Sociedad con la que llegaría a jugar en Primera, y pasó además por Sestao, Mallorca, Deportivo (coincidiendo con los inicios del SuperDepor) para acabar colgando las botas en el Alavés en 1999, con más de 180 partidos en Primera. Se quedó sin jugar en su Eibar natal, hoy flamante equipo de Primera. Pero sin embargo, Alberto Albistegui no se alejó de su ciudad. Y ahora, será el número dos de la candidatura del PSE que pretende conseguir la reelección del alcalde Miguel de los Toyos, que lleva en el cargo de 2008. 

CATALI (PSOE, Albacete): Al ex capitán albaceteño, Francisco Javier Mármol, Catali, ya se le dedicó su propia entrada. El jugador fue protagonista de los mejores años del equipo manchego. Del "Queso Mecánico" que ascendió desde Segunda B a una inédita Primera División de forma meteórica. Allí se desempeñaba este centrocampista, natural de la tierra, y que nunca se alejó mucho de casa cuando empezaron a pesarle las piernas. Ni cuando colgó las botas. Montó un bar en la ciudad, trabajó para el Albacete en diversas ocupaciones, incluso ocupando el puesto de entrenador interino en 2010... pero ahora Catali, se ha animado a dar el salto a la política. Es el refuerzo de las listas del PSOE para intentar recuperar la alcaldía albaceteña.

JUANMA PRIETO (PP, Mérida): Para el Ayuntamiento de Mérida se presenta en la lista del Partido Popular, Juanma Prieto. Delantero, nacido en Madrid de 40 años y que llegó a jugar con el equipo extremeño en Primera División. Quizá fueron los mejores momentos de una carrera en la que vistió las camisetas de Celta, Rayo, Compostela, Real Madrid B, Universidad de Las Palmas y Elche. Pero su equipo más destacado fue el emeritense. Consiguió ese primer ascenso del club en 1996 y anotó 15 goles en goles en Primera, que pese a no evitar el descenso hablan de su buen rendimiento. Después de probar suerte en diversos conjuntos regresó al club en 1999, en una aciaga temporada en la que el Mérida bajó a Segunda B y comenzó una negra etapa. Ahora, retorna a la ciudad a intentar ayudar para obtener la alcaldía para el Partido Popular.

KOLDO LEOZ GARCIANDIA (Bildu, Estella): Si Diego Rivas presenta una hoja de servicios con más de 400 partidos entre Primera y Segunda que le hacen francamente reconocible, lo contrario sucede con Koldo Leoz Garciandia. En su momento una joven promesa del Osasuna, que llegó a ser internacional en categorías inferiores, coincidiendo con Yeste (Athletic) o Dani Mallo (Deportivo) por ejemplo. Finalmente, el delantero no cuajó en el fútbol profesional. No pasó de la Segunda B con el filial del equipo navarro y con una cesión en el Sabadell y después de eso tuvo que descender categorías hasta el fútbol regional. Pero Koldo Leoz Garciandia sí que encontró acomodo en la política. En 2011 ya obtuvo su acta de concejal en el Ayuntamiento de Estella en las listas de Bildu. En este 2015, será el cabeza de lista de la formación independentista en uno de los municipios más poblados de la Comunidad Foral. ¿Conseguirá ser alcalde? Desde luego, voluntad y propuestas tiene, así lo muestra su perfil en Facebook.

OLEGUER (Crida, Sabadell): Lo reservé para el final, puesto que su cara no requiere más presentación. Oleguer Presas, el futbolista con más actividad política en España en los últimos años, también toma parte en los comicios municipales. Será un gesto de apoyo más que un intento de aspiración real, ya que ocupará el puesto número 23 en la lista de Crida per Sabadell. Una formación de carácter independentista y que forman la CUP, Entesa per Sabadell y Moviment Popular de Sabadell. No es la primera vez que Oleguer Presas aparece en una papeleta. Ya lo hizo en 2012 en las elecciones catalanas de ese año cerrando la candidatura por la provincia de Barcelona.

¿Conocéis más casos? ¿Tenéis opción de votar a algún personaje relacionado con el fútbol en las próximas elecciones?

PD Por supuesto agradecer a los amigos doRCCV (@Choppiswan) y @snedecor_rdn por los avisos de varios de los candidatos que aparecen en el post.

miércoles, 29 de abril de 2015

Martínez-Pujalte, el diputado hooligan

Nunca ha tenido un Alto Cargo. Posiblemente porque no lo merezca. Su función siempre ha sido otra. La de vocero, altavoz, perro de presa... Como se le quiera llamar a aquél que se atreve a soltar barbaridades por la boca sin preocuparse. A ocupar esa figura alejada de lo políticamente correcto, de tener que morderse la lengua y disimular sus verdaderas convicciones. Ese es Martínez-Pujalte. Murciano, economista de 59 años y que lleva siendo uno de los diputados más famosos del Partido Popular varias legislaturas. Nunca aparecerá en una quiniela de ministrable o de candidato a alguna institución. Porque no sirve para eso. Su tarea es otra, y así lleva siendo desde que entró al Congreso en 1996. La que le hizo convertirse en el primer diputado expulsado de un pleno de la Cámara. Aunque antes de hacerlo, llegó a retar al Presidente con que llamase a la policía... Ese es Pujalte en estado puro.

Quizá, para asumir esa faceta de hormiga obrera que no saborea los éxitos, le haya venido bien su alta afición por el fútbol. Tanto que Martínez-Pujalte fue durante mucho tiempo directivo del Levante. Llegó incluso a ocupar la vicepresidencia del club. Era la época de Pedro Villarroel. Que dirigió el equipo entre 1997 y 2010, antes de tener que entrar en Concurso de Acreedores y arrastrar una deuda de 80 millones de euros. Entre el equipo directivo, allí se encontraba el flamante diputado. Ese Levante, consiguió salir de las profundidades de Segunda B y regresó a Primera en varias ocasiones. Llegó a fichar al ex ídolo valencianista, Mijatovic incluso. 

En ese Levante, Pujalte no ocupaba portadas. Aunque sí tuvo que dar la cara por su equipo en el Congreso. Para bien, tomó la voz del Partido Popular para apoyar el título de Copa de la España libre que se celebró únicamente en Valencia y Cataluña en 1939 en plena Guerra Civil. La propuesta de Izquierda Unida en 2007, contó con el apoyo del PP, aunque no ha sido refrendado por la Federación Española. También con temas más oscuros. Por ejemplo, en 2003, de nuevo Martínez-Pujalte tuvo que defender a "su" club de las acusaciones de amaños que llegaban por el intento de soborno a un jugador del Leganés. En pleno Congreso de los Diputados. Quizá, luego, acostumbrado a estas maniobras que no paran de salpicar al conjunto valenciano desde hace años, uno de sus compañeros en la directiva, Miguel Ángel Ruiz, acusó al jugador Romero (Deportivo) de dejarse perder en un partido contra el Mallorca. Por supuesto, Pujalte le apoyó. Como ha tenido que hacer con compañeros de partido, "amigos suyos" y luego condenados por corrupción sin rubor. Fabra, Matas... y una alargada lista.

Ahora, recientemente se hacía público el cobro de 75.000 euros por una asesoría a una empresa especializada en Obra Pública. El mismo Pujalte reconocía que no era muy ético, aunque sí legal. Se ve salpicada su imagen. Se pueden soportar barbaridades pero al menos poder presumir de honestidad. Hasta ahora, Pujalte, pese a su procedencia desde Valencia, una de las regiones más marcadas por la corrupción, parecía limpio. Si uno va a la web del Congreso para ver sus bienes y rentas, puede encontrar que aún matiene 35 acciones del Levante UD y hasta sentir simpatía por ese apoyo al club del que es aficionado y que es el conjunto pequeño de Valencia... pero ese cobro por asesorías verbales a empresas con intereses públicos huele bastante peor... 

martes, 28 de abril de 2015

El Valencia CF como juguete para Juan Bautista Soler

El Valencia llegó a estar en una situación límite. Sin el apoyo y ayudas de Cajas de Ahorros locales y de la Administración Pública, igual el conjunto ché se encontraría en una situación muy diferente que la que muestra esa actual tercera posición liguera y ese sueño de que con Peter Lim al frente, se pueda sacar la cabeza del pozo económico.

No sería fácil establecer la responsabilidad única al propietario excéntrico de hoy, Juan Bautista Soler, pero sí tendría una importante cuota. Soler, es hijo de una de las mayores fortunas de España. Su padre Bautista Soler era en 2013 la 40ª fortuna de nuestro país. Aparecía en la lista forbes con una estimación de 950 millones de euros. Rey del ladrillo en  la comunidad valenciana, su empresa se convirtió en uno de las principales inmobiliarias, pero también regentaba bares y salas de cine por toda la geografía nacional. 

Y en 2002, decidió entrar con fuerza en uno de sus sueños de juventud, el Valencia CF, primero comprando diversos paquetes accionariales, hasta alcanzar la mayoría en unas operaciones que llegaron a suponer desembolsos de más de 40 millones de euros. Pero Bautista Soler, dejó el fútbol en manos de su hijo, Juan Bautista. Parecía que la adinerada familia iba a poder serenar una convulsa situación institucional que se producía desde la conversión del equipo en SAD y por la que se había visto desfilar por el palco a gente como Paco Roig o Pedro Cortés o Jaime Ortí, con las consiguientes luchas de poder...

Juan Bautista Soler, pese a ser el propietario, guardaba un discreto segundo plano y dejaba hacer a Ortí y a su equipo. Y llegaron los éxitos. El equipo que dirigía Rafa Benítez logró conquistar la Liga en 2004, y además levantó la Copa de la UEFA. Encima, ese año, también venció la Supercopa de Europa al Oporto. A Soler, comenzó a picarle el gusanillo, al ver como pese a ser el que ponía el dinero, los agasajos y el lucimiento en los palcos españoles y europeos recaía en otras personas. Y decidió dar un paso adelante, que le convertiría en un terremoto para el club ché.

En octubre, consiguió la dimisión de Ortí y asumió la presidencia en la que estuvo cuatro años. El equipo no repitió los exitosos resultados y encima la cuenta de gastos comenzó a dispararse con fichajes caros, altamente remunerados (Manuel Fernandes, Del Horno, Tavano, Kluivert, Joaquín, etc...) y que salvo casos contados (habría que destacar a Villa o Mata) no daban el rendimiento esperado. Su gestión también comenzó a enterrar entrenadores, Ranieri, Antonio López, Quique Sánchez Flores, directores deportivos Javier Subirats, Amadeo Carboni, Xavier Azkargorta el director general Manuel Llorente o la quincena de gestor Juan Villalonga. Nadie parecía contentar a Juan Bautista Soler... 

Y se notó en los resultados. El equipo que defendía título fue 7ª en 2005 y se quedó fuera de Europa. Fue 3º y 4ª los dos años siguientes, alcanzando también los cuartos de final de la Champions cayendo frente al Chelsea. Y el último año, Soler decide prescindir de Quique como técnico y trae a Ronald Koeman, que, decide hacer limpia en el vestuario. Anuncia que no va a contar con Albelda, Cañizares y Angulo y comienza una alargada polémica, en la que el centrocampista llega a denunciar al club. El equipo se hunde irremediablemente en la Liga y sufre por mantenerse. En la Copa, por contra, mantiene el tipo y va avanzando ronda. Aún así, Soler, muy desgastado decide echarse a un lado y presentar la dimisión. Curiosamente, el equipo de Koeman vence al Barcelona en semifinales y se proclama campeón frente al Getafe. Es, de momento, el último título de los valencianos. De nuevo, Soler, se queda sin salir en los focos y en celebras los éxitos como parte protagonista.

Antes de eso, sí que será recordado. En 2006 anuncia la construcción de un nuevo estadio. Un campo de categoría 5 estrellas, con una capacidad de 75.000 espectadores que jubile el viejo Mestalla, cuyos terrenos serán revendidos para financiar el nuevo. El proyecto, presentado a bombo y platillo y que cuenta con el beneplácito de Ayuntamiento y Generalitat se queda a medio construir por falta de financiación al no aparecer ningún comprador de las parcelas de Mestalla. Servirá como inmejorable símbolo de los derroches y desmanes urbanísticos de la Comunidad. De momento, supera el lustro de parón que parece que va a reiniciarse en breve...

Finalmente Bautista Soler, con una imagen muy deteriorada y afectado por la crisis económica con especial incidencia en el sector inmobiliario acaba aceptando deshacerse de sus acciones que son vendidas por 85 millones de euros a Vicente Soriano, que pretende a su vez, revenderlas a una empresa de inversiones uruguaya. El caso es que, como el nuevo Mestalla, las operaciones no fructificaron y Soriano no ingresó la acordado a Juan Bautista Soler... que ahora tiene pendiente un juicio por contratar a un sicario con la función de secuestrarlo... Y mientras tanto, los concursos de acreedores en sus empresas y en las de su padre se acumulan. La aventura futbolística terminó en sonoro fracaso, y su imagen pública, dilapidada.

lunes, 20 de abril de 2015

El fútbol en los carteles de la Guerra Civil

Supongo que todo el mundo los conoce. Algunos de estos carteles son bastante famosos y se pueden ver con cierta asiduidad, a la venta en el rastro, en pegatinas o incluso en manifestaciones. Otros, son clásicos recurrentes en documentales, reportajes o libros de historia. Hay tiendas donde los venden, o ya era un clásico que alguna semana al año apareciera algún puesto de venta de carteles en la facultad... Pero, por fin, con buen criterio, el Ministerio de Cultura ha procedido a su digitalización y a crear un Archivo bajo el amplio nombre de "Centro de la memoria histórica", y en el que no solo se incluyen el periodo republicano y la guerra civil. También hay carteles propios del periodo franquista, de actos del Gobierno de la República en el exilio y carteles con referencias a la situación española pero de países extranjeros (Francia, Gran Bretaña, Italia, la URSS u Holanda). La colección es amplísima, 2280 ejemplares de diversa procedencia y de diferentes regiones españolas. Con multitud de temáticas. Algunos francamente desconocidos y que resultan muy recomendables por su originalidad y por su tarea propagandista. Por supuesto, están los clásicos. Pero junto a ellos, aparecen muchos que yo personalmente no tenía ni idea. De un bando y de otro. Anteriores y posteriores a la Guerra Civil. Y de temática no solo bélica, que suelen ser los más divulgados. Hay de las campañas electorales, bandos de guerra, campañas para fomentar la educación, la higiene, el trabajo, de ferias y temáticas sindicales...

Yo he intentado recoger los que tenían alguna vinculación con el fútbol, que no son muchos la verdad. Así que os invitaría a que le dediquéis tiempo y echéis un ojo a la colección. Si sois aficionados a estos temas, os daréis cuenta que merecen mucho la pena. 
Quizá el más claro. En catalán. "los futbolistas reclaman la ayuda a los refugiados". Y un jugador, con un balón en una mano, sostiene con gesto cariñoso a un niño. Es el cartel 1748.
Diada de la Juventud con Gran Festival Militar Deportivo y un gran partido internacional Inglaterra-Cataluña, que representarían miembros de las Trade Unions y del frente de Juventud. Estaban citadas para el 21 de marzo. Está guardado como el cartel número 506.
En Chamartín, eran las Juventudes Socialistas Unificadas las que también organizaban una concentración deportivo-militar en la que "Ningún joven debe faltar", aunque desconocemos el 7 de que mes y año. Es el cartel 759.
El campo del CD Español era el escenario el 19 de junio de 1938 de tres partidos benéficos, que enfrentarían a los Leones Rojos (compuesto por ex jugadores de diversos equipos como Madrid, Murcia, Levante, Betis, Valencia...) frente a Español, Barcelona y la Selección Catalana. Por cierto, la crónica del primer encuentro aparece en el Mundo Deportivo del 20 de junio. El cartel es el número 1746.
Del 1 al 7 de enero de 1937, la Consejería de Economía de la Generalitat de Cataluña organizaba la semana de la infancia. En el cartel se ve a dos niños contemplando diversos juguetes, entre ellos un juego de mesa, un camión y... un balón de fútbol. Cartel 1680.
En 1942, con la guerra ya finalizada el Estado debe organizarse. La central sindical de Educación y Descanso, anima a los trabajadores a llevar una vida física activa. El lema "El deporte en la empresa es rendimiento y alegría en el trabajo". Y aparece un trabajador metalúrgico en gran forma, con la fábrica al fondo y diversos deportes a los lados, entre ellos, el fútbol en la esquina derecha. Es el cartel 2079.
Un año más tarde en 1943, de nuevo la central Sindicalista repite eslogan pero ahora aparece en primer plano un trabajador, y de fondo, la fabrica con sus chimeneas humeando y un campo de fútbol y una piscina. Cartel 2109.

Por supuesto, si os animáis a ver los carteles y veis que me he dejado alguno. ¡Avisadmelo! Y repararemos el error. 

viernes, 17 de abril de 2015

La calle "Gol de Nayim" en Trasmoz, uno de los pueblos más peculiares de España

Trasmoz es un pueblo de Zaragoza de apenas 75 habitantes. Pero en él se pueden encontrar multitud de anécdotas. Sobre él pesa la excomunión que se hizo a finales del siglo XIII, en el XVI fue maldecido por los monjes del Monasterio de Veruela. Al parecer era terreno donde habitaba la brujería y religiones paganas y herejes en una región plenamente católica. En Trasmoz también fue donde ETA mantuvo secuestrado al Dr Julio Iglesias Puga, padre del célebre cantante Julio Iglesias y al que raptó con la intención de cobrar un rescate económico. En la operación, al parecer, también se encontraba involucrado, Carlos el Chacal, uno de los terroristas más famosos en la década de los 70 y 80... Su castillo, del siglo XII y testigo de esos actos de brujería que condenaron a su excomunión, fue adquirido por Manuel Jalón, el inventor de la fregona... Miles de anécdotas. Un "post que se escribe solo" me decía mi hermano.

Pero para aparecer en el blog, hacía falta el guiño futbolístico. Y también lo tiene Trasmoz. Una de sus calles fue bautizada como "Gol de Nayim" en recuerdo al mítico tanto del jugador del Zaragoza en la prorroga de la Recopa de 1995 que supuso el triunfo frente al Arsenal en el Parque de los Príncipes de París. Uno de esos goles inolvidables que ya se quedan grabados para todos los que lo vimos. Y que la única pega que se puede ponerle, es que no los haga tu equipo para que la satisfacción sea completa. Ese gol que supuso el triunfo en la desaparecida Recopa es uno de las últimas grandes hazañas del conjunto maño, que ultimamente se está acostumbrando más a la división de plata que a los éxitos europeos. Trasmoz, quizá avisado por alguna bruja ya había elegido que merecía ser recordado en una de sus calles. 

miércoles, 15 de abril de 2015

Y las mujeres se sumaron a la fiesta del fútbol en Irán


Fue uno de los hitos más importantes del deporte en Irán. El Estado asiático ha cosechado algunas medallas en los últimos Juegos Olímpicos, y mantiene una interesante tradición en deportes de lucha. Pero como en todos los lugares del mundo, el fútbol es el deporte más mediático y que cuenta con mayor número de seguidores. La Selección había sido campeona continental en tres ocasiones consecutivas (68,72 y 76), y consiguió clasificarse para la fase final del Mundial de 1978. Sin duda, sus mejores momentos. Pero desde el triunfo de la Revolución Islámica en 1979, los progresos futbolísticos se habían detenido. Tanto a nivel asiático, donde no ha repetido corona, como diversos impedimentos que le impidieron regresar a un Campeonato del Mundo... hasta noviembre de 1997.

En ese año, Irán se quedó a las puertas de clasificarse directamente en la zona asiática, pero fue aventajada por Arabia Saudí. Hubo de jugarse un puesto entre los mejores segundos, pero se vio superada por Japón. Así que tuvo que tomar parte en el repechaje que le enfrentaría al campeón de Oceanía, Australia, a doble partido. En esa Australia, que entrenaba Terry Venables, había rostros conocidos, el portero Bosnich, el delantero Viduka o algunos ex de la liga española como Vidmar o Aloisi. En Irán, su jugador más destacado era Ali Daei, que luego haría carrera en Alemania. En el partido de ida, Irán no pudo pasar del empate a uno. Las cifras hablan de la presencia de hasta 128.000 personas en las gradas del estadio Azadi. Presencia únicamente masculina. Ya que las mujeres tenían prohibido el acceso. Como tantas otras prohibiciones que las acompañan. 

No era el mejor resultado para afrontar la vuelta. Pero, la Selección iraní supo reponerse pese a ir perdiendo 2-0 y parecer que su presencia en Francia iba a resultar imposible. Dos tantos muy seguidos en los minutos 71 y 75, pusieron en ventaja a los persas. El marcador ya no se movió y era la Selección iraní la que conseguía su pase para el Mundial de Francia 98.

Teherán salió a la calle a celebrar el triunfo. Era una victoria inesperada tras muchos años alejada del fútbol de primer nivel. Pero, la celebración era totalmente imprevista y espontánea en un régimen tan rígido como el iraní. A la misma, se sumaron, las mujeres, cuyo ámbito de vida estaba practicamente reducido al doméstico. Muchas de ellas se despojaron de la obligatoria hiyab y mostraban su rostro y su cabello sin complejos. Desafiando las severas leyes que impone el Estado. En las celebraciones, apareció también el alcohol y la milicia religiosa que debía controlar los festejos, asumió la imposibilidad de hacerlo y permitió que continuasen. 

La Capital era una fiesta. Y no solo se redujo a esa noche. A los dos días, se preparó un recibimiento para los futbolistas en el estadio Azadi. De nuevo, solo estaba autorizada la presencia de hombres. Pero surgió una amplía presencia femenina que se encontró con la prohibición de acceder al estadio. Lejos de retirarse, se convirtió en una manifestación improvisada, que finalmente consiguió romper los cordones de seguridad y entrar en el campo de fútbol y sumarse al recibimiento. Los medios de comunicación pedían a la ciudadanía abstenerse de las celebraciones sin éxito. La policía, de nuevo, sobrepasada, hubo de bajar los brazos ante el empuje. El inesperado triunfo en fútbol, significaba un hito deportivo a nivel nacional. Pero el régimen de los ayatolás se encontró, a su vez, con un desafío social que no contemplaba.

Por cierto, pese a estos actos, la prohibición de que las mujeres pudiesen acudir al fútbol en directo se mantuvo hasta 2006.