lunes, 29 de abril de 2013

William Hill, el gigante de las apuestas

Es curioso. Una compaña fundada en 1934, cuando todavía el juego estaba prohibido en el Reino Unido, y que recibió el nombre de su fundador, William Hill, un pequeño corredor de apuestas de Birmingham ocupa ahora uno de los puestos de privilegio en el mundo de las apuestas a nivel mundial. Sin embargo, la pequeña empresa que comenzó a operar con carreras de galgos y caballos, fue cambiando de manos y creciendo. Con pequeñas escaramuzas legales, que permitían apostar, con sellos, material postal, esquivando el efectivo, luego dando el salto al fútbol... la compañía fue creciendo de manera sólida.

Así hasta adentrarse en el siglo XXI convertida en una de las marcas más poderosas de apuestas y juego deportivo del mundo. En su plantilla se estima que trabajan unas 15.000 personas y el año 2012 llegó a  facturar alrededores de 231 millones de libras, según la wikipedia. De la pequeña empresa que comenzó en el Birmingham natal de su fundador, fue creciendo por todo el Reino Unido, a extenderse por diferentes países desde Estados Unidos, a diversos Estados europeos (España, Italia, Irlanda...). Su visibilidad fue en aumento, desde con publicidad abundante en los medios de comunicación a la esponsorización de diversos equipos (En nuestro país, por ejemplo, el Málaga, cuartofinalista de la Champions League en esta edición y 5ª clasificado actualmente). Aunque, evidentemente, William Hill como apuestas de fútbol es su deporte más relevante, ofrece la posibilidad de realizar apuestas en otras disciplinas, y también ha extendido sus patrocinios a esos campos. De las carreras de galgos y caballos con las que creció la compañía, ahora se pueden realizar apuestas en fútbol, baloncesto, tenis, cricket, deportes de motor, y un largo etcétera...

Ahora, en los primeros pasos del siglo XXI la empresa ha sabido transformarse y adaptarse a las nuevas tecnologías ampliando su línea de negocio y exténdiendose rapidamente por todo el mundo. 


viernes, 26 de abril de 2013

Rafael Sánchez Guerra, el presidente del Real Madrid republicano

Hace un tiempo, en la Biblioteca recomendé un libro que se publicó en 2002, cuando el Real Madrid conmemoraba su Centenario, "El Real Madrid en la historia de España" y que trataba de repasar esos 100 años del club blanco. Su parte más recomendable, eran la fundación, los orígenes y los primeros pasos de la institución. También, las andanzas preBernabeu. Y en ellas ocupaba un gran apartado, Rafael Sánchez Guerra, el presidente del equipo blanco durante la guerra civil.

 
Todo un personaje. Era hijo del político José Sánchez Guerra, miembro del partido Conservador y que ocupó varias carteras ministeriales en la época de Alfonso XIII. Con la imposición de la dictadura de Primo de Rivera, pasó a la oposición y partió al exilio en 1927. Regresó a España en 1929 y formó parte de una conspiración para derrocar al dictador en Valencia, coincidiendo con la final de Copa Real Madrid-Espanyol. Curiosamente, al descubrirse la intentona, la final de Copa estuvo a punto de ser suspendida, ante la aglomeración de gente, y la imposibilidad de diferenciar si se trataban de aficionados a presenciar la final o conspiradores desplazados.

Rafael Sánchez Guerra, su hijo, siguió las inquietudes políticas paternas. Con 26 años ya era Diputado, después se alistó en el Ejercito para combatir la guerra de Marruecos, donde resultó herido y recibió condecoraciones. En 1931, se presentó como concejal al Ayuntamiento de Madrid y resultó elegido. Al proclamarse la República ocupó diversos cargos que compaginó con el de edil del Ayuntamiento... y en 1935 sumó además el de Presidente del Real Madrid, por entonces, Madrid Club de fútbol, desligado de su condición monárquica. Fue elegido entre los socios, mayoritariamente republicanos y con la oposición de Santiago Bernabéu.

Pero en 1936 se produjo el alzamiento. Sánchez Guerra decidió permanecer en Madrid. Pese a que seguía siendo presidente del equipo de fútbol, fue reemplazado por una Junta presidida por el Coronel Vallejo, presidente de la Federación obrera. También seguía siendo concejal del Ayuntamiento, y la Republica le nombró Oficial en la defensa de Madrid. En 1939, Madrid a punto de caer, recibió la última posibilidad de escapar. Aún así, permaneció en la Capital.

 
Cuando fue detenido, se le condenó a pena de muerte por sus vinculaciones republicanas, aunque está fue conmutada por reclusión permanente, ya que no le figuraban delitos de sangre y no había renunciado a su catolicismo. Pasó por diversos penales de España, hasta que en 1946 logró pasar a Francia. Allí, incluso fue nombrado ministro sin cartera en el Gobierno Republicano en el exilio que presidía José Giral. Pero apenas un año después, Sánchez Guerra abandonó su actividad política.

Enviudó, lo que supuso un duro golpe moral. Publicó varios libros e inició una vida más meditada. En 1960 regresó a España. Con la autorización del gobierno franquista, retornó e ingreso como fraile en el Convento de los Dominicos de Villava, Navarra. Y allí permaneció hasta su muerte en 1964. Curiosamente, un año antes, previo a un Osasuna-Real Madrid, Santiago Bernabéu, Miguel Muñoz y una serie de jugadores, acudieron al convento a visitarle y restaurar su figura, recibiendo un homenaje por parte del equipo blanco.

Más información:
Republicano, fraile y... presidente del Madrid (El poder del Balón)

martes, 23 de abril de 2013

¿Cristiano Ronaldo y sus gestos propalestinos?


Partido de clasificación en el estadio Ramat Gan de Tel Aviv. Israel, recibe a Portugal en un partido clasificatorio de cara al Mundial de 2014. Poco a poco, la Selección hebrea está progresando y comienza a estar cerca de los puestos que dan acceso a las fases finales. El fútbol, habitualmente en segundo plano, comienza a crecer en importancia. Y en esta ocasión, reciben a la Selección favorita del grupo, Portugal, con Cristiano Ronaldo al frente. Su presencia, según publican los medios, consigue eclipsar la primera visita oficial de Barack Obama a Israel.

El estadio se llena, y encima, Israel rozó la sorpresa. Tras ir en ventaja todo el partido, y ponerse 3-1 en la segunda parte, los portugueses consiguen recuperar un punto en el tiempo añadido gracias a un afortunado gol del madridista Coentrao que hace el 3-3. Israel y Portugal acaban la jornada empatados a puntos en la segunda posición de un grupo que domina Rusia con cierta comodidad. Israel, de haber conservado el triunfo hubiera alimentado su sueño de regresar a un Mundial, algo que no sucede desde 1970 y cuando militaba en la Confederación de Asia.

Pero justo un mes después de todos estos hechos, surge una noticia por internet. Se comenta que Cristiano Ronaldo rechazó intercambiar su camiseta con los jugadores israelíes. Incluso, algunos yendo más lejos, ponen en su boca la frase "Yo no intercambio mi camiseta con asesinos". Más claro, imposible.

Ala, resulta un poco extraño que estas supuestas declaraciones surjan un mes después de haberse producido. Israel, es un estado muy poco comprensivo con la persona que discrepa de sus políticas. Los tratos de favor a ciudadanos "famosos" que no prestan el servicio militar reciben duras criticas, en uno de los Parlamentos más polarizados desde la fundación del Estado Judio. Cuesta mucho creer, que Cristiano Ronaldo soltase esa frase. El negarse al cambio de camisetas, sí que se comentó tímidamente, aunque no tuvo un eco elevado. De hecho, a la semana del partido, se enfrentó con el Real Madrid ante el Mallorca en la Liga española, donde militaban dos jugadores de la Selección de Israel que estaban presentes en el partido y nadie quiso alimentar más la polémica...

Sin usar esas palabras, no es la primera vez que a Cristiano Ronaldo se le vincula con un apoyo a la causa palestina. Se dijo que en 2011 llegó a subastar su Bota de Oro del año 2011 para recabar fondos y donarlos a niños palestinos. Y anteriormente, había hecho lo mismo con material deportivo. Estos hechos no llegaron a confirmarse ni desmentirse. Y más lejos aún, en su etapa en el United posó sin disimulo con una prenda típica palestina.

lunes, 22 de abril de 2013

El enigmático Aitor Karanka

Hay un chiste futbolero que circula de hace un tiempo a esta parte...

-¿Cómo se dice marioneta en euskera?
-Karanka.

Una manera de dar una bofetada dialéctica al segundo entrenador del Real Madrid, y que en la mayoría de veces es el que aparece en las ruedas de prensa pre y post partido en lugar de José Mourinho. ¿Pero que se esconde tras este muchacho nacido en Vitoria en 1973?

Como jugador fue escalando en las categorías inferiores del Athletic debutando con el primer equipo en 1993, y tras cuatro temporadas a buen nivel, el Real Madrid que andaba a la búsqueda de un central decidió abonar su claúsula de rescisión. Antes de eso, había ya disputado su única aparición internacional con la Selección Española. Un partido ante Armenia en 1995. Ni siquiera sus años con el Real Madrid le volvieron a abrir las puertas de la Roja.

Karanka como capitán de la Selección de Euskadi
Con quien sí acumulo más presencias fue en el tradicional partido anual que disputaba la Selección de Euskadi. Con carácter amistoso, aunque siempre con la reivindicación más o menos velada, de poder aspirar a competir oficialmente. Karanka formó parte en seis ocasiones del combinado vasco. Incluso en la edición de 2004, ejerció de capitán de la misma en un duelo ante Honduras disputado en Anoeta.

En el Real Madrid permaneció cinco campañas. Se le detectó un problema cardiaco que le frenó el primer año, pero del que se recuperó, y con los blancos engrosaría un palmarés con 1 Liga y 3 Copas de Europa, siendo titular en la final de la Champions ante el Valencia que los blancos ganaron con comodidad. Célebre de su etapa en el Real Madrid fue cuando varios integrantes de la plantilla madridista, aceptaron hacerse fotografías con bufandas de los Ultras Sur, el grupo radical del Real Madrid de extrema derecha. Karanka vio además como su nombre se castellanizaba por un Caranca.

En 2002 dejó el Real Madrid y aceptó regresar a San Mames. Donde, grupos nacionalistas recordaban estas fotografías y no veían agradable el retorno del futbolista. Aún así permaneció cuatro temporadas, aunque con un nivel más bajo del que se esperaba. Tras esas tres campañas y media, sin excesivo hueco, decidió aceptar una oferta de los Colorado Rapids y marcharse a la Liga de EEUU. Su equipo acabó como subcampeón de conferencia, Karanka disputó una treintena de partidos pero prefirió no renovar y optó por colgar las botas.

Pero en 2010, cuando se anuncia el compromiso de Mourinho con el Real Madrid, irrumpe el nombre de Karanka como el de su segundo entrenador. Era su primera experiencia como técnico, y no constaba en ningún lado que el portugués y el vasco se conociesen. Eso sí, era notorio que Mou buscaba un ex jugador reciente del club que reforzase su equipo técnico. Y Karanka acabó siendo el escogido. Y, su rostro, cuando los segundos entrenadores suelen pasar inadvertidos, relegados a un segundo plano, ajeno de méritos y culpas, se acabó convirtiendo en una prolongación del propio Mourinho. Sus intervenciones y discursos cuentan con el beneplácito del entrenador. Ya sean criticas, elogios, tocar arbitrajes, disparar rumbo a Barcelona...

Karanka ha aceptado su rol, y ya cumple su tercera temporada con estas funciones. Mientras Mourinho y Florentino todavía deshojan la margarita sobre la continuidad del portugués de cara a la próxima campaña, y por ende el de todos sus asistentes. Entre ellos, el hombre del que no sabemos en exceso sus propias opiniones y que no tenía problema de capitanear a la Selección de Euskadi y fotografiarse con los símbolos de los Ultras Sur...

jueves, 18 de abril de 2013

La Fiorentina y su camiseta con esvásticas

Corría el año 1992, y aunque no habíamos llegado a los niveles de fútbol como fenómeno global y con la importancia que se le otorga actualmente al merchandising deportivo, ya comenzaban a vislumbrarse estos recorridos. Las marcas comenzaban a pujar por vestir a diferentes equipos y añadir diseños que resultasen atractivos, novedosos y, sobretodo, que animasen al aficionado a adquirirlos. Así fue como Lotto, que vestía a una Fiorentina que contaba en sus filas con nombres como los de Batistuta, Effenberg o Brian Laudrup... buscó la indumentaria del equipo toscano

El caso es que Lotto alteró el diseño de la segunda equipación. Sería blanca, con la parte superior morada y dentro de ella una serie de flechas negras... Con el patrocinio de la marca de bebidas 7Up. Hasta aquí todo correcto.

Pero en diciembre, y gracias al aviso de un lector al diario L´unita, sobresalió un detalle. Las flechas de la franja morada, al cruzarse, formaban de una manera bastante clara, la esvástica. El símbolo del nazismo. Y se veían a lo largo de la camiseta en varias ocasiones.

Tanto la Fiorentina como Lotto, mostraron su sorpresa y lo achacaron a un error involuntario, del que no se habían percatado. 5000 unidades de la camiseta fueron retiradas del mercado ocasionando un grave perjuicio económico. La segunda equipación de la Fiore con esvásticas, se sustituyó por una completamente blanca... Las dudas y sospechas sobre la intencionalidad de la camiseta no lograron disiparse y quedó una sombra de suscipacia sobre si la esvástica se había colocado adrede. Por si fuera poco, el equipo de Florencia, terminó descendiendo a final de temporada...

Agradecer por el aviso de una historia que desconocía, a Rinat Rafaé @ColussoKukleta al que junto a José MME (@Josemmariscal, y al que también tendré que ir agradeciendo otros artículos, podéis leer (y disfrutar) en amigosdecolussovsamigosdekukleta.

lunes, 15 de abril de 2013

China importa entrenadores

Es normal. Una de los pocas economías que crece en el Mundo, pretende reclamar su lugar en el mundo del fútbol. Hay dinero y empiezan a llegar las estrellas. De momento, veteranos en busca de un retiro cómodo y bien remunerado (Drogba, Anelka, Kanouté...) pero cada vez hay más gente que decide aproximarse al fenómeno de la Liga China. Y entre ella, entrenadores de renombre que se animan a probarla.

MARCELO LIPPI

Marcelo Lippi es por curriculum uno de los mejores técnicos de la actualidad. Campeón del Mundo con Italia en 2006, ganador de 5 Scudettos y una Champions con la Juventus, en 2012 aceptó embarcarse en la aventura china. Había fracasado en su retorno a la Selección Azurra y llevaba dos años sin entrenar. Pero los 11 millones que le puso encima de la mesa el Guangzhou Evergrande le hicieron que marchase al gigante asiático. Con esa cantidad es el tercer entrenador mejor pagado del mundo, solo superado por Mourinho y Ancelotti. Y él, en un equipo con Dario Conca o Lucas Barrios, cumplió su trabajo. Su equipo ganó el campeonato de 2012. Por cierto, su nombre ha sonado para el Real Madrid como sustituto de Mou. ¿Abandonaría la comodidad china y retornaría a la exigencia en un club como el blanco?

RADOMIR ANTIC

Antic, es un caso similar al de Lippi. Sus mayores éxitos quedan alejados en el tiempo y parecía complicado verle animarse a regresar a un banquillo. Tras entrenar al Partizan de Belgrado y ganar dos ligas yugoslavas, dio el salto a la Liga española. Primero Zaragoza, luego Real Madrid, destituido cuando marchaba en primera posición, entrenador del Atlético de Madrid cuando conquistó el doblete en 1996. Con ese aval, salió y regresó al Atlético en otras dos oportunidades, siendo incapaz de salvarlo del descenso en 1998. También perdería la categoria con el Oviedo (2001) y el Celta (2004). En 2003, se hizo cargo del Barça, que bordeaba el descenso y acabó entrando en Europa. Desde entonces, ausencia del fútbol de clubes. Sí aceptó ejercer de Seleccionador de Serbia, calificándola para el pasado Mundial, pero al ser eliminada en primera fase fue destituido. Y así hasta que el pasado 24 de diciembre se anunció su compromiso con el Shandong Luneng.

HENK TEN CATE

Antes que Radomir, el Shandong Luneng, también apostó por otro entrenador afamado. Henk Ten Cate. Muchos atribuyen gran parte de los éxitos de Frank Rijkaard al hacer de su segundo entrenador. El holandés, venía ya con una amplía y variada carrera de entrenador, que le había hecho pasar por varios países. En su país dirigió a Nac Breda, Heracles, Sparta Rotterdam o Vitesse, pero también pasó por Alemania (Uerdingen 05), Hungria (MTK Budapest) hasta esa llamada de Rijkaard para que le acompañase en el Barça, con el que levantaría una Champions. Ten Cate, después prosiguió su carrera en solitario y no le faltaron ofertas, Ajax, segundo de Avrram Grant en el Chelsea, Panathinaikos... para luego iniciar una serie de destinos exóticos como Catar y los Emiratos Arabes Unidos hasta que en 2012 dirigió en China al Shandong Luneng.

SERGIO BATISTA

Todo un ex seleccionador argentino es otro de los que se ha animado a desembarcar en China. Jugador internacional campeón del Mundo en 1986 y subcampeón en Italia 90, como futbolista no salió de Argentina, más que en su última etapa para recalar en Japón. Allí se inició como técnico, para luego regresar a su país y dirigir a medio docena de equipos, hasta que fue designado para encargarse de la Selección Sub 20. Con ella ganó el Oro en los Juegos Olimpicos de Pekín en 2008, y tras la "renuncia" de Maradona tras el Mundial de Sudafrica, fue ascendido a la Absoluta. Comenzó como interino pero fue afianzando su puesto y parecía que sería el encargado de llevar el equipo hasta Brasil 2014... pero tras la Copa América de 2012 fue destituido y reemplazado por Alejandro Sabella. Así que, para desquitarse, aceptó la propuesta del Shangai Shenhua. El mismo equipo al que se incorporaron Anelka y Drogba, pero que a los pocos meses han retornado a Europa.

 JEAN TIGANA

El brillante centrocampista francés de los 80, ha llevado una errante carrera como entrenador que no ha terminado de dar el salto de calidad. En la Ligue francesa entrenó a Lyon y Monaco. Con los primeros fue subcampeón liguero en 1995, con los monegascos sí que consiguió levantar el títlo y la Supercopa, dos años más tarde. Después marchó al Fulham y luego a Turquía con el Besiktas. Tuvo éxitos, como conquistar una Copa en Turquía o ascender al Fulham y clasificarlo para Europa. Su nombre llegó a barajarse incluso para la Selección Francesa tras el final de la etapa de Raymond Domenech, pero el elegido fue Blanc. Regresó a la Ligue, para dirigir al Girondins Burdeos, que defendía título, pero la campaña resultó un fiasco desde el principio y acabó dimitiendo. Así que en 2012 emprendió marcha a China y se comprometió con el Shangai Shenhua, donde ha durado una temporada.

JAIME PACHECO

El portugués Jaime Pacheco parecía irrumpir en Portugal como sucedió con Mourinho y Vilas Boas y acabó desinflándose. En 2001 consiguió que un modesto Boavista, exento de estrellas, levantase el campeonato portugués. Una hazaña tremenda, ya que en nuestro vecino luso, únicamente los tres grandes (Oporto, Benfica y Sporting de Portugal, junto al Os Belenenses) habían conseguido levantar el título liguero. Un año antes, había sido segundo tras el Oporto, como también pasó el año siguiente. En su primera participación en Champions avanzó la primera fase de grupos, cargándose a Dinamo de Kiev y Borussia Monchengladbach, y siendo eliminada en la segunda por dos gigantes como Manchester United y Bayern Munich. Su nombre apareció en numerosas agendas europeas, pero su destino fue el Mallorca en 2004, que además disputaba competición europea. Apenas duró cinco jornadas. Su regreso, inmediato a Boavista no consiguió repetir los éxitos anteriores. Y tampoco le sonrió la suerte en el Vitoria de Guimaraes ni el Os Belenenses. Así que puso tierra de por medio y marchó primero a Arabia Saudí y luego a China, al Beijing Guoan.

ARIE HAAN

Arie Haan es el más curtido en la liga china. Técnico holandés de 64 años que ha recorrido medio mundo. Ha entrenado a equipos en los Paises Bajos, Alemania, Grecia, Bélgica, Chipre... En 2002 se convirtió en el Seleccionador de China, y bajo su dirección el equipo fue subcampeón de Asia en 2004. Posteriormente, también dirigió a las Selecciones de Camerún y de Albania, pero desde 2009 y avalado por el buen hacer con la Selección recaló en la liga china, donde ha dirigido ya a tres conjuntos Chongquin Lifan, Tianjin Teda y Shenyang Shenbei. Con el Tianjin Teda ganó la Copa China en 2011.

TAKESHI OKADA

Y, no deja de resultar curioso, que con todo el historial de guerras y desconfianza mutua entre las dos potencias asiáticas, en China haya recalado el japonés Takeshi Okada. Entrenador que había dirigido únicamente en su país, y se había hecho cargo en dos etapas de su Selección nacional. En el 98, los nipones desentonaron y perdieron sus tres encuentros (incluso uno contra la débil Jamaica), pero 12 años después los progresos eran evidentes. Japón avanzó a octavos de final, superando a Dinamarca y Camerún y cayó en los penaltys ante Paraguay. Además, un juego rápido, disciplinado y atractivo llamaron la atención. Okada, responsable de ese éxito, sin embargo no renovó y fue sustituido por el italiano Zacheroni. Así que su siguiente destino fue recalar en la emergente liga china, en el Hangzhou Greentown.

jueves, 11 de abril de 2013

El fútbol en Norilsk, "la peor ciudad del mundo"

                                                 HISTORIAS DEL ESTE
Leí este artículo en El Confidencial y me quede un rato embobado. Norilsk, la ciudad con más de 100.000 habitantes más al Norte del planeta. En pleno corazón de Siberia... Un lugar que hoy en día hace que sus habitantes tengan una esperanza de vida de apenas 46 años, que no haya un solo árbol vivo en un área de 48 kilómetros por culpa de la lluvia ácida, que tiene una noche de oscuridad que se prolonga durante 45 días, y unas temperaturas media en febrero de -30 grados bajo cero, que sea la ciudad del mundo con mayor índice de nacimientos con deformidades por encima de Hiroshima... Por si esto fuera poco es una de las urbes más contaminadas del planeta. El níquel que abunda en la zona provoca una emisión constante de dióxido de sulfuro... La nieve deja de ser blanca para coger tintes amarillentos oscurecidos. El aire, pierde su pureza para oler a azufre... En estas condiciones jugar al fútbol debería resultar impensable. Pero... algo hay a lo que agarrarse.

DIMITRI TORBINSKI, Internacional ruso
Con 28 años, Dimitri Torbinski estaría acercándose al último tercio de su vida si fuera un habitante normal de Norislk. Sin embargo, este muchacho nacido en la profunda Siberia logró escapar de la región y hacer carrera en Moscú. Desde pronta edad, fue reclutado por el Spartak, y poco a poco escalando en el club de la capital rusa. Con apenas 18 años debutaba en la Liga rusa, y contribuía a los éxitos del club. En 2007, dejaba el Spartak y se comprometía con el Lokomotiv. Pero su carrera seguía en franca progresión, tanto que Guus Hiddink decidió hacerle debutar con la Selección Absoluta y le incluyó entre los elegidos para representar al país en la Eurocopa de 2008.

Rusia, experimentó un gran torneo, algo que no sucedía desde que se descompuso la Unión Soviética, alcanzando las semifinales. Y Torbinski, pese a no brillar a la altura de nombres como los de Zhirkov o Arshavin tuvo su cuota de protagonismo. En cuartos de final anotaría el 2-1 ante los Países Bajos que ponía por delante a Rusia y encaminaría el pase hacia semifinales. El muchacho que escapaba de la gélida Siberia seguía agrandando su figura.

EL NORISLK NICKEL de Fútbol Sala

Como antes decía, no existen árboles en Norislk, ni en un área de 50 kilómetros a la redonda. Eso destroza cualquier posibilidad de disponer de un equipo de fútbol. ¿Solución? Pasar al fútbol sala que se disputa en pabellón cerrado. Y ahí, es donde emerge el Norislk Nickel. El nombre, corresponde al de la empresa que practicamente alberga todo el negocio de la ciudad  y de otras regiones en Rusia. Una empresa dedicada a la extracción y refinamiento. El níquel es la principal actividad de la región, ya que se estima que alberga un tercio de las reservas mundiales y la empresa se ha convertido en un aspecto más de la ciudad, y a la que señalan como responsable del estado de deterioro ambiental en que se haya... Se cree que esta ciudad únicamente es la responsable del 1% de emisiones de dióxido de azufre de todo el mundo...

El caso es que la empresa decidió patrocinar y dar nombre a una de las pocas actividades exitosas deportivas de la zona. El fútbol sala. En un pabellón con capacidad para 3000 espectadores, el Norislk compite en la primera categoría de Rusia. Viaja a competir con equipos moscovitas, de San Petersburgo o de regiones más acomodadas geográficamente. Y a su vez, estos han de desplazarse a la profunda Siberia a visitar Norislk para competir contra ellos. Y no solo eso. En 2002 el Norilsk se alzó con el campeonato, y al año siguiente finalizo segunda. Tomó parte en la Copa de Europa de Fútbol Sala llegando a medirse con equipos portugueses, georgianos, croatas, belgas, letones o incluso con el campeón español, el madrileño Interviu Boomerang

lunes, 8 de abril de 2013

Un tour por los grandes campos de España

En apenas 15 días he tenido la suerte de poder visitar los tres campos más grandes, y supuestamente mejor valorados de España. Un recorrido por los templos mejor valorados de nuestro fútbol. Real Madrid-Mallorca, Atlético-Valencia y Barcelona-Mallorca han sido los partidos que me han llevado al Santiago Bernabéu, Vicente Calderón y Camp Nou. Este post no pretende nada... Simplemente os comento cosas que me llamaron la atención...

SANTIAGO BERNABEU

No os voy a engañar... He estado muchísimo en el Bernabéu. Las posibilidades de impresionarme las tengo ya muy apagadas. Es cierto que es enorme. Que tiene una forma más rectangular y que si te toca subir hasta arriba para sentarte, y luego descender, es una imagen poderosa. Tiene detalles bonitos. En la fachada principal, las banderas de los equipos de 1ª división ordenados por año de fundación. Antes era la clasificación. Quizá más chula porque cada semana implicaba cambiarla... Ahora permanecen todo el año igual. Y solo hay 19 palos. El colista tenía el castigo de no ondear en el Bernabéu. Enfrente, los Jardines del Mundial 82 que ya os narré y en el Facebook colgué un amplio número de fotografías. Al Bernabéu, le han ido limpiando la cara. Han surgido restaurantes, tiene un minicentro comercial llamado la Esquina del Bernabéu y una tienda del club impresionante. Que es donde finaliza el Tour del Bernabéu, un itinerario que muestra todo el estadio, sala de trofeos, vestuario, sala de prensa e incluso banquillos y que se ha convertido en uno de los destinos turísticos más visitados de Madrid. En el campo, el Mallorca no motivaba demasiado. Y eso que llegó a adelantarse en dos ocasiones para al final acabar perdiendo por 5-2. Como hecho destacable, los aplausos y cánticos que se dedican en el minuto 7 al fallecido Juanito.
 
VICENTE CALDERÓN

Supongo que el no ir a ver al Mallorca me permite sufrir menos y atender más a otras cosas... Dar las gracias a Miki que hace un par de semanas le invitaba una entrada y me invito a acompañarle a ver su Atleti contra el Valencia. También he ido bastante al Calderón. Un campo grande, moderno, con una apertura en la esquina que hace que golpee el viento y se cuele la humedad del río Manzanares. Encima, el diluvio que cayó en Madrid esa noche sirvió para volver empapados a casa. Supuestamente el Calderón afrontar sus últimos años, preparando su marcha al Estadio de Madrid, conocido como La Peineta, por su curioso diseño. Pero de momento, todo marcha despacito... Se sigue pendiente de una nueva candidatura Olímpica... El Atlético sería el que tendría que pagar las obras de quitar y colocar la pista de atletismo... Así que, de momento el Calderón permanece y el Atlético continua gustoso. De los tres estadios, la afición del Atlético sin duda es la más intensa. Evidentemente el Valencia motiva más y planta más cara que un colista Mallorca a Madrid y Barça, pero los ánimos no proceden de un reducido grespusculo y la gente se muestra más implicada, tanto para animar, como protestar, como intentar ser participe de los piques que surjan en el campo. El Calde´rón es bonito por fuera. De menor tamaño pero con un aspecto coqueto. Con la principal carretera de Madrid que lo cruza por debajo y que los días de partido se corta y es el lugar donde se accede al palco. También ha permitido crear una red de comercios en su interior. Desde restaurantes a un gimnasio. 

CAMP NOU

Y el Camp Nou... Recién regresado estoy de Barcelona.... Y en este sí que era la primera vez que iba... Y tenía ganas de hacerlo. Aquí de nuevo, dar las gracias a Guillem y a la Penya Mallorquinista de Barcelona que me reservaron un hueco con ellos... El Barça tiene un complejo muy interesante. Vallado, aunque se puede acceder, se juntan el Camp Nou, el Miniestadi donde juega el filial y el Palau Blaugrana donde disputan las secciones de baloncesto, balonmano, fútbol sala y hockey sobre patines. Además está la pista del hockey sobre hielo, una impresionante tienda oficial y las propias oficinas del club... Y en plena ciudad, muy bien comunicado con el centro. El Camp Nou es el estadio más grande de España. A diferencia de Bernabéu y Calderón, más rectangulares, el Camp Nou tiene una forma más de anillo. Pero más alto. La parte inferior está cubierta por la superior, pero en la parte de arriba, solo la tribuna principal queda a salvo de posibles incidencias climatológicas. Antes de entrar, me pareció bastante bonito, que a lo largo de todo el estadio, en los accesos hay una cuadro hecho de piedra de cada peña del Barcelona. Yo pasé y unos señores con una bufanda que decía Penya Barcelonista de Finlandia se fotografiaban con su escudo. Sinceramente, es bonito y muy buena idea poder hacerte esa fotografía. Dentro, el campo es grande. Quizá demasiado. Yo en tercer graderío en tribuna vi el partido estupendamente, pero dudó que en la parte más elevada de un fondo se puede disfrutar del partido... Ala, también creo que si Madrid y Barça duplicarán su aforo, también estarían llenos. El partido del Barça no fue más que un entrenamiento abierto. A los 38 minutos ya ganaba 4-0 y la gente se permitió hacer la ola. No hubo cánticos, ni protestas, ni piques... Ni falta que hacían. Sí que me parece llamativo, y encaja con el contenido de este blog, lo que sucede en el minuto 17:14. El cántico de "In, Inda, Independentzia". No es unánime, ni muchísimo menos, pero posiblemente sea el cántico que más concentra a la gente. Y se ve a gente de todas las edades y aspectos sumarse a él. Sucede además en los dos tiempos del partido. Por supuesto, y como ha comentado la prensa en abundancia, el recibimiento a Abidal, tras superar el cáncer por segunda vez concentró un aplauso mayúsculo. Desde que salió a calentar, cuando saltó al campo y cuando tocó el primer balón. Algo así me esperaba para Tito Vilanova. El entrenador que regresaba tras 40 días apartado también por un cáncer. Su reaparición pasó inadvertida. En definitiva un campo bonito, pero frio en apariencia.

viernes, 5 de abril de 2013

Ljajic, expulsado de la Selección por no cantar el himno


Hace poco, vimos en Francia, al Frente Nacional, partido liderado por Marine Le Pen, pedía la exlusión del delantero del Real Madrid Karim Benzema de la Selección francesa por unas manifestaciones en las que defendía su decisión de no entonar La Marsellesa, el himno francés, antes de los partidos.

Adam Ljajic es un talentoso centrocampista serbio de 21 años que milita en la Fiorentina. Cumple su tercera campaña en el calcio, donde llegó con apenas 18 años y tras un alto desembolso, tras haber destacado en el Partizan de Belgrado. Con apenas 19 años llegó a sonar incluso para el Manchester United. Un presente magnifico y un futuro francamente prometedor.

Con la Selección Serbia debutó con 19 años en un partido ante Bulgaria. Y parecía que se convertiría en uno de los referentes de una Selección en franca progresión tras unos años en los que se ha ausentado de las fase finales. Y más, cuando fue nombrado Seleccionador, Sinisa Mihajlovic, anterior entrenador suyo en Florencia.

Sin embargo, la llegada de Mihajlovic y su estricto código interno ha hecho que Ljajic haya sido apartado de las convocatorias nacionales. ¿El motivo? Negarse a entonar el himno serbio antes de los partidos. Una condición a la que incluso deben comprometerse por escrito en el momento de ser convocados.

Ljajic en primera instancia suscribió el texto, pero luego, sobre el campo no lo ejerció en un partido frente a España en mayo de 2012, por lo que fue apartado de la Selección y no ha vuelto a entrar en una convocatoria. El centrocampista, adució motivos personales para no cantarlo y que no pensaba cambiar su forma de actuar, pese a que se manifestó orgulloso de ser serbio y de representar a su país. Mihajlovic, tomó la decisión de expulsarle y, nada parece presagiar un cambio de aptitudes en los dos protagonistas.
Siniša Mihajlović: "Ljajić puede marcar cinco goles por partido, pero si no canta el himno no vendrá a la selección". 

martes, 2 de abril de 2013

Las incomodeces de contratar a Di Canio

Como pasó hace poco más de un mes, la ideología política de un entrenador provoca amplios y agrios debates. Si Abel Resino decidió renunciar a su segundo, Salva Ballesta para poder dirigir al Celta de Vigo, Di Canio sí ha logrado ser contratado en clubes ingleses... pero ha provocado la marcha de gente alrededor. Y es que hay gente que se niega a tener algo que ver con un entrenador que se declara fascista abiertamente y sin tapujos.

El futbolista, no requiere presentación. Centrocampista de nivel, que, entre otros, defendió a lo largo de su trayectoria las camisetas de Nápoles, Milan o Lazio, ¡sobretodo Lazio!, en su país, y de Celtic, West Ham, Sheffield o Charlton en Gran Bretaña... pero más allá de su peculiaridad deportiva, lo que le catapultó a la fama fueron sus continuas referencias fascistas. Seguidor confeso de Mussolini, empleó en varias ocasiones el saludo nazi dirigido hacia los aficionados del Lazio en un derbi con la Roma. Jamás se escondió pese a las sanciones y las criticas públicas. "Soy fascista" decía abiertamente y sin disimulo.

En 2008 colgó las botas y hasta 2011 no se inició en los banquillos. En un modesto equipo inglés, el Swindon, que militaba en cuarta división. Parecía un destino alejado de los focos, con un protagonismo menor para una figura de su tamaño. Pero pronto comenzó a levantar cola. El holding empresarial GMP que patrocinaba al club, decidió retirar su esponsorización. No quería ligar su marca a la de un reconocido fascista. Pese a ello, la directiva siguió adelante con la contratación. Y Di Canio a lo suyo. Cambiando de plantilla prácticamente constantemente, llegando a pelearse con el delantero centro de su equipo en pleno vestuario... El caso es que el Swindon, logró el ascenso con él al mando.

Hace un mes, curiosamente, presentaba la dimisión por discrepancias con la directiva. Y hoy mismo, era el Sunderland, equipo de la Premier que bordea los puestos de descenso el que anunciaba su contratación. Eso sí, como pasó a su llegada al Swindon, no todo el mundo se siente cómodo y decide adherirse al fichaje. El vicepresidente del club, David Miliband, político laborista, presentaba su dimisión ante el desembarco del italiano. Y no solo la alta política muestra su rechazo. La Asociación de Mineros de Durham, próxima al Sunderland, también ha manifestado su repulsa al técnico que se "confiesa seguidor de Mussolini"

lunes, 1 de abril de 2013

BIBLIOTECA: Nacidos para incordiarse

Real Madrid-Barcelona, el derbi de España. Los dos equipos con más títulos, con más seguidores, con más presupuesto... Eso por supuesto conlleva unos odios desde la cuna entre ambos. Peleas, fricciones, practicamente ningún punto de acuerdo. Eso es lo que germina en el libro de Alfredo Relaño, todas esas anécdotas, discusiones, peleas que han protagonizado ambos equipos. Desde su fundación, pasando por la contratación de Di Stefano, a personajes recientes como Luis Enrique, Joan Gaspart hasta llegar a Mourinho y Guardiola. Editado por Martínez Roca en febrero de de 2012

Tercera aparición del director del diario As en la Biblioteca por cierto, tras "366 Historias del fútbol Mundial que deberías saber" y "Futbolcedario"